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美国现行的高校招生制度

美国当前高校招生的一个显著特征就是各大学各自为政,没有统一的招生制度,不同的学校采取不同的招生办法。比如美国大量的社区学院(community college )几乎是完全向本地区申请入学的人开放,所有本地的中学毕业升(或达到相应文化程度的人)几乎都能入学学习。至于好一些的大学,特别是名牌大学则程度不同地采取了“综合选拔制度”。报考这样的学校,考生除了要提供升学考试成绩(即SAT或ACT成绩)之外,还必须提供其它一些情况以便学校对考生进行综合评估以决定取舍。
    每年11月以前,许多12年级(相当于我国高三)的学生就开始为申请大学而忙碌起来。由于申请大学需要投入的大量时间和精力,甚至影响学习,所以专家们建议最好从11年级的第二学期就着手申请的工作,特别是开始安排考SAT或ACT,研读大学目录(university  eatalo-gue)的写作要求等事宜。早动手对申请大学很有帮助,可使考生对申请工作心中有数,以免临时发慌,还可以及时安排SAT或ACT的考试,此外还能根据自己的学业情况在选课或参加单课考试(这一点下面将谈到)方面做一些补救和安排时间获得一些工作经验。
    在美国申请学校的一般程序如下:写信索要申请表、填写申请表、选系科,考SAT或ACT(有少数学校不要求),提供高中(9-12年级)成绩单、两封推荐信(有些大学,比如加州大学不需要,但可做参考),撰写“申请论文”,提供关于工作经验、荣誉奖励(包括各种竞赛奖)、特殊才能等方面的材料。一般来说,高中学业成绩和SAT或ACT成绩是各大学招生中考虑的重点,但学生的工作经验,社区服务的经历,领导才能,外语水平,、荣誉奖状,特别专长(如音乐、艺术、体育),老师在推荐中对学生学业、能力、性格的评价以及提供的学生在班级(年级)中的名次,“申请论文”中表达的学习目的、计划,表现出的潜力、知识面、学术兴趣以及写作水平,另外旅游经验(比如国外生活经历)和家庭有利背景,都是校方录取时考虑的因素。所以有些申请大学以前还没有工作经历的学生都往往根据自己打算报考的专业到工厂、商店、实验室打工或参加社区的义务活动,比如到医院或老年中心服务等,以增加自己的竞争实力。
    由于美国教育界反对一考定终身的作法,考生在中学最后四年(即高中)的学业成绩成为高校招生的重要考虑因素,有些学校甚至视为最重要的因素。但这并不意味着只要高中成绩好就行。由于美国高中实行学分制,除了一些必修课外,学生自行选修课程。有些学生为了得高分,尽量选修容易的课程。实际上,这样表面上的高分(face value)对申请好大学是不利的,因为不少大学对中学所修课程有一定要求。比如加州大学系统要求学生在高中四年中修两年历史、四年英文、三年数学(建议四年)、二年实验科学(建议三年)、二年外语(建议三年)以及二年大学预备课程。希望报考好大学的学生最多选难的荣誉班(honor class)的高级课程,即所谓AP(Advanced Placement)课程。比如,准备学理工科的学生应多选修AP数学、AP化学,而打算学文的学生则应多选修AP英语、AP社会科学等。每年5月都要举行AP考试,满分为5分,3分为及格。这些成绩能很大地增加高中成绩的份量,有利于录取。而且在进入大学后,学生还可以以此申请减免毕业所需之学分。所以,中学鼓励优秀学生到当地社区学院选修大学课程,这不仅使他们在申请大学时处于有利的地位,而且在他们升入大学后,可以缩短大学学习时间。
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